Inner Colonisation / La colonización interior

Details of the installation
Frontpages of an annual publication devoted to the colonization
Pieces by María Andueza, Sandra Santana and José Otero, specifically produced as contributions to the project

"La palabra colonización se ha empleado y se emplea en diversas acepciones, por lo que es conveniente precisar cuál es la adoptada por nosotros. Existe una colonización exterior al país y otra interior, pero cuando en España y en la legislación agraria se habla de “colonización”, se hace referencia a una modalidad de la colonización interior, que es la colonización que lleva a efecto la Administración del Estado por medio del Instituto Nacional de Colonización."

Alejo Leal García. La transformación del medio rural a través de la puesta en regadío y de la colonización (1969)

El proyecto La colonización interior propone una exploración de la acción operada por el Instituto Nacional de la Colonización en el paisaje rural durante los años 1939-1973 como una arqueología de las transformaciones contemporáneas ligadas a la ubicuidad digital. Infraestructuras como los sistemas de parcelación de la tierra, desecaciones de lagunas, movimientos de población y fotografía aérea del territorio son presentados como dispositivos semejantes a la fragmentación digital, su articulación en bases de datos y su dependencia de la explotación de recursos humanos y geológicos.

A través de un muestrario de alteraciones de documentos, herramientas y vestigios, el proyecto trata de atravesar estas mutaciones industriales del paisaje como un espacio de forja de lenguajes, procesos de lectura y escritura, formas de mirar e invisibilizar y, en última instancia, de devenir memoria o resto.

La colonización interior es un laboratorio abierto que, adicionalmente, ha sido recorrido y expandido durante la residencia en El Ranchito por otros artistas como José Otero, Sandra Santana y María Andueza, desplegándolo con aportaciones específicamente realizadas para el proyecto.

"The word colonisation has been and continues to be employed with various meanings, which makes it fitting to specify which particular meaning we have adopted. Colonisation can be external to the country as well as domestic; when in Spain and in agricultural legislation we see references to "colonisation", this is a reference to a type of internal colonisation, that is carried out by the State Administration by means of the National Institute of Colonisation."

Alejo Leal García. La transformación del medio rural a través de la puesta en regadío y de la colonización (1969)

The project Inner colonisation explores the actions of the Natioanl Institute of Colonisation in rural areas between 1939 and 1973, as an archaeology of contemporary transformations linked to digital ubiquity. Infrastructure like land parcelling systems, drying of lakes, population displacements and aerial photography of land are presented as devices similar to digital fragmentation, to its management by databases, and to its dependency on the exploitation of human and geological resources.

By displaying a set of alterations operated to documents, tools and remains, the project seeks to examine the country's industrial changes to landscape as a space for the synthesis of languages, of reading and writing processes, of methods to visibilize as well as to hide and, ultimately, becoming a memory or a remnant.

Inner colonisation is an open lab which, furthermore, has been explored and broadened during the El Ranchito residency by other artists such as Jo?e Otero, Sandra Santana and María Andueza, who have developped it with project-specific contributions.

Aerial photography, 1956 and 2014. Left: Vegaviana, a settlers' town founded in 1955; right: colonization at the Borbollón dam (software reconstruction). Source of the image tiles: Spanish National Geographic Institute (IGN),
Image courtesy of José Otero

Project's website: http://lacolonizacioninterior.tumblr.com

A blog post for the WSA research blog: http://blog.soton.ac.uk/wsapgr/2016/01/13/inner-colonization/

A post by Fernando Broncano about Inner Colonisation (spanish only): http://laberintodelaidentidad.blogspot.com.es/2016/01/colonizaciones-interiores.html